EFEMÉRIDES DO CALANGO

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22 janeiro, 2014

Criada a primeira célula de plástico funcional

Os cientistas têm se esforçado para criar vida artificial, conseguindo produzir paredes celulares e até mesmo DNA sintético. Agora, uma equipe de químicos conseguiu produzir uma célula funcional feita de polímeros.

Esta é a primeira célula eucariótica – isto significa apenas que ela contém um núcleo e outras subunidades conhecidas como organelas dentro da sua membrana – a ser feita de plástico. As células eucarióticas são os blocos fundamentais de toda a vida complexa, tornando-se plantas e animais, e suas organelas que permitem que desempenhem funções especializadas que variam de célula para célula.
This Is the World's First Working Cell Made From Plastic

Utilizando uma gota de água como uma estrutura de base, os investigadores na Universidade de Radboud, em Nijmegen, na Holanda, inseriram pequenas esferas de poliestireno cheias de enzimas para ocupar o papel de núcleo e organelas, então encapsularam todo esse material com um revestimento de um polímero no lugar de uma parede celular.

O resultado é uma estrutura compartimentada, que se assemelha a uma célula real. Mas, o melhor de tudo, a novidade é realmente capaz de realizar processos químicos de várias etapas, como uma célula normal. Neste caso, após uma cascata de reações químicas, eventualmente, vê-se as células brilhando no escuro – prova de que ela está realmente trabalhando. Resultados similares foram obtidos usando lípidos antes, mas estas células à base de polímeros são mais resistentes.

Pode não soar como algo muito importante, porém essa é uma grande conquista, não apenas para a biologia sintética, mas também para a química. Como as células são tão incrivelmente eficientes na execução de processos químicos, a esperança é de que empreendimentos como este permitirão que os químicos desenvolvam técnicas novas, de pequena escala, que poderiam ser usados ​​para conduzir tudo, desde fotossíntese artificial até a produção de biocombustíveis. Nada mal para um pequeno pedaço de plástico.

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